You bet your life it is

Posted in varia with tags , , on januari 10, 2010 by sezaar

“Het is maar een spel he” of iets in die trant mompelde jurylid Gunther Lamoot tijdens een uitzending van “De laatste show” en meteen vatte hij de hele quiz netjes samen. Toch zou men haast geloven dat het hier een zaak van nationaal belang betreft, zozeer wordt er bericht over de deelnemers.

U hoeft niet eens te kijken om te weten wie gewonnen of verloren heeft, de kranten vertellen het u een dag later wel, waarbij ze meteen ook de deelnemers tot helden of te mijden figuren bombarderen. Zoals politiek journaliste Linda De Win bijvoorbeeld, waarbij de pro- en anti Linda De Winkampen als stinkzwammen oppopten op facebook. Engagementen op facebook zijn de duur van een klik waard, dat is waar maar toch? Waarom zoveel waarde hechten aan een spel, een quiz? En hoe kan iemand op basis van een enkele quiz beoordelen of iemand sympathiek of tof is?

Maar als er een troost is, ook voor Linda, dan is het wel dat een jaar later nauwelijks nog iemand weet wie u bent of wat u net gedaan hebt. Zo werd van de potige NV-A-voorzitter Bart De Wever beweerd dat hij en zijn partij bij gratie van De Slimste Mens een hoge verkiezingsscore wisten binnen te halen. Onderzoek heeft intussen uitgewezen dat die redenering kant noch wal raakte, want De Slimste Mens is vooralsnog maar een spel.

Iets zegt me ook dat we binnen pakweg vijftig jaar niet meer de behoefte zullen voelen om er fragmenten van terug te zien en dat terwijl “You bet your life” een tv-show met Groucho Marx (een persoonlijke held) nog steeds succes hebben op Youtube. Erik Van Looy is geen Groucho Marx maar vooralsnog heeft ook geen enkele kandidaat het statuut van Albert Hall gehaald. Een man die ongewild zelfs Groucho Marx in de schaduw stelde.

Nee, ik hoef echt geen fragmenten van De Slimste Mens of De Pappenheimers of wat dan ook opnieuw te zien (hoe goed ze ook gemaakt waren), maar voor het bovenstaande fragment mag u me altijd porren.

Advertenties

In the New Year

Posted in levensvragen, muziek with tags , , on januari 1, 2010 by sezaar

Een nummer dat het allemaal zegt van een artiest die puurheid uitstraalt:

Smoke em if you got em,
drink your glasses to the bottom,
and toast me on another year.
Another year of hope,
another year of holdin on,
you drinkers by day, and bastards by dawn.

And I hope I will see you soon,
and I’ll be home come hell or high water,
and I know i will see you soon.

Gather round friends and neighbors,
who make your living by labor,
and share with me this little time.
This little time that we have left,
to have a drink and catch a breath,
well it might just be what saves our lives.

And I hope I will see you soon,
and I’ll be home come hell or high water,
and I know i will see you soon.

Smoke em if you got em,
drink your glasses to the bottom,
and listen to the howling dogs,
and oh how it pleases me,
to be in such company
and i’m so glad our paths have crossed.

And I hope I will see you soon,
and I’ll be home come hell or high water,
and I know i will see you soon.

and I’ll be home come hell or high water,
and I know i will see you soon.

Cold winter blues

Posted in boeken, levensvragen with tags , , on december 15, 2009 by sezaar

De windstilte zal nog wel even duren.  Ik slaag er occasioneel nog in om iets te schrijven voor goddeau.com of De Leeswolf maar voor de rest wil ik me vooral in mijn burcht opsluiten en niemand zien,  laat staan communicatielijnen open houden. Het heeft niets met het weer te maken, ik ben koude gewend.

Ik hou me in tussentijd bezig met te kijken naar

– Generation Kill

– Dexter seizoen 4

&  het lezen van Cormac McCarthy – De grenstrilogie

Study war

Posted in levensvragen with tags , , on november 11, 2009 by sezaar

Een korte maar heldere en niet te ontkennen visie op wat oorlog in essentie is: Robert Fisk

Slechts twee quotes:

“We gift the dead with qualities they would never have wished to have like ‘they gave their lives’. Very few people give their lives. Most people desperately want to live and they pray to live and their families pray that they will live. They didn’t sacrifice themselves.”

“When you have never been in a war, you think it’s about victory or defeat. Which is the Hollywood-version: ‘We won or we lost.’ It’s actually about the total failure of the human spirit. It’s primarily about death. It’s about that, the bones underneath us now. That’s what war is about.”

Dit stukje legt de absurditeit ervan ook bloot. Wie bij de laatste seconden niet even slikt, …

Bureaucrat Of Flaccostreet

Posted in levensvragen, varia with tags , , on november 4, 2009 by sezaar

Dat religieuze regelneven geregeld een slag van de molen hebben, is al langer dan vandaag geweten. Wanneer er bovendien niet een centrale gezagsstructuur is, krijg je  een versplintering van lokale malloten annex despoten die hun specifieke invulling van bepaalde religieuze geschriften tot in het absurde doorvoeren. Binnen de islam in het bijzonder krijg je wel vaker te maken met splintergroepjes die allen denken Allah’s persoonlijke megafoon op aarde te zijn. In Somalië wordt het zo langzaamaan wel heel genant.

Dit deeltje van het bericht (dat vorige week verscheen) deed me gruwen:

Somaliërs zijn traditioneel gematigde moslims. Maar Al Shabaab wil de sSOMALIA MILITIAharia invoeren in heel Somalië. De groepering heeft films, voetbal, muzikale ringtones en dansen op trouwfeesten al verboden. Mannen die hun baard scheren, riskeren zweepslagen. En twee mannen die beschuldigd werden van diefstal, werden eerder deze maand veroordeeld tot amputatie van een hand en voet.

Een mens kan alleen maar besluiten dat volgens Al Shabaab Allah echt wel een sadistische en onbuigzame droogkloot moet zijn en de sharia er vooral toe dient om de bevolking onder de knoet te houden. God (of Allah) verhoedde dat iemand ook maar een seconde plezier zou hebben in zijn leven. In al zijn gekende wreedheid zou niemand helaas nog mogen opkijken van hoe een religie misbruikt kan worden om mensen te terroriseren. Hoe schrijnend het bovenstaande ook is, wat volgt is werkelijk te gek voor worden:

Beha’s dragen creëert valse verwachtingen, is daarom tegen de islam en moet dus verboden worden. Dat vindt althans de islamistische groepering Al Shabaab in Somalië. Er kwamen al verschillende meldingen van vrouwen die verplicht werden hun beha te verwijderen door de islamitische milities, en die veroordeeld werden tot zweepslagen. Volgens inwoners uit het noorden van Mogadishu krijgen vrouwen die bh’s dragen, publiekelijk zweepslagen door de milities van Al Shabaab. De vrouwen werden verplicht om hun bh uit te doen en met hun borsten te schudden. ‘Borsten moeten van nature stevig zijn, of hangen’, is de redenering van de milities. Vrouwen die een beha dragen,  doen dat in hun redenering om te misleiden en dat zou tegen de regels van de islam zijn.

Ik weet echt niet of ik hier nu mee moet lachen of huilen. Ik stel me zo voor hoe ongeschoolde, domme jongetjes met bureaucracy1onvolgroeide baarden en boordevol seksuele frustraties nu naar ontblote vrouwenborsten kijken onder het mom dat hun religie (of althans de geperverteerde invulling die zij er aan geven) hen dit oplegt. Religies behoren over het spirituele leven te gaan, over wat goed en juist handelen is, niet over een kledingsaccessoire. Of is de god van Al Shabaab soms een bureaucraat die in zijn rekenboek bijhoudt wie zich aan welke triviale regeltjes gehouden heeft en zijn oordeel daardoor laat leiden in plaats van wie geprobeerd heeft eerlijk en goed te leven?

Swine flu

Posted in varia with tags , on november 2, 2009 by sezaar

os1_21a

Daddy needs a drink

Posted in boeken, levensvragen with tags , , on oktober 6, 2009 by sezaar

De helaasheid der dingen van Felix Van Groeningen is voorgedragen voor de oscars en mag het Gentse Filmfestival openen. Driewerf hoera dus voor deze tranche de vie die een blik werpt op het dagdagelijkse bestaan van een marginaal gezin uit Nieuwerkerken bij Aalst. Maar niet iedereen is daar zo mee opgetogen.

de-helaasheid-der-dingen-01_(2)De familie van Verhulst in het bijzonder houdt niet van de manier waarop ze geportretteerd worden, als marginale dronkaards zonder enig doel in het leven.  En dat is ook wat de meeste er in zullen lezen, een al dan niet overtrokken afrekening met het verleden, een naturalistische schets van een marginaal gezin. Maar wie enkel dat er in leest, heeft het boek verkeerd begrepen. Koen De Grave verwoordde het beter in Focus Knack toen hij sprak over de onmogelijkheid van de personages om de liefde anders dan op een onbeholpen en brute manier te tonen.

1172940877Wie het boek aandachtig leest, voelt hoe tastbaar de liefde niet alleen binnen het gezin is maar ook die van Dimitri Verhulst voor zijn vader, ooms en grootmoeder. Het is een hard en schrijnend verhaal dat focust op de uitspattingen en grofheden zonder een rust in te lassen of de andere verhalen, die minder spectaculair zijn, een kans te geven. Het is genadeloos maar ook liefdevol. Het is een volkse manier van vertellen die typisch lijkt te zijn voor Aalst.

Misschien voelde het boek daarom aan als een klap in het gezicht. Het was te tastbaar en reëel, te herkenbaar om zomaar te negeren. Een initiële post zou over het eigen verleden gaan, over de dorpsfiguren die neigden naar de Verhulst-familie en vooral bekend waren onder hun pseudoniemen als “Smaele Johnnie” maar ook over familieleden en de (voor buitenstaanders) niet altijd even fraaie situatie waarin we opgroeiden. Maar hoe erover vertellen zonder het als een afrekening te laten uitschijnen of een goedkoop sentimenteel verhaal over een harde jeugd, die het niet was.

de-helaasheid-der-dingenDimitri Verhulst heeft het gewaagd, met alle gevolgen van dien. Het siert hem dat hij niet geschroomd heeft om de realiteit te tonen en dat hij zichzelf niet sympathieker heeft voorgesteld dan hij is (of vindt u hem een aangename mens in het boek?) Dat hij in De helaasheid der dingen louter stil blijft staan bij de uitspattingen en de waarheid geweld aandoet is waar, maar tezelfdertijd weet hij als geen ander de ziel van de Aalstenaar (en dus niet louter van zijn familie) te schetsen. Het is de ziel van wat de ene een marginale alcoholist zal noemen en de andere een volkse en levenslustige nar. Het is de ziel die ook in mij huist.